5. El relato de la investigación*

* El siguiente texto es una traducción extendida del apartado «The Research Story Line» en: The research story line: Thesis, exegesis and journal article styles and structures. University of South Australia.

Aunque los investigadores y los artistas suelen trabajar solos, tanto la investigación como la creación artística son actividades colectivas fundamentalmente. Los conocimientos, prácticas y valores del colectivo se plasman en relatos textuales y no textuales que ingresan a la esfera pública mediante los campos del conocimiento organizados, publicaciones académicas y/o exposiciones individuales y colectivas. Ya sean textuales, visuales, sonoras o en combinación, estos relatos cobran vida a través de actividades colectivas, en las que otros investigadores y artistas, así como públicos especializado y general participan para escuchar, ver y discutir los relatos, en foros tales como las exposiciones individuales y/o colectivas, congresos académicos, ferias de arte y bienales.

La problemática de la investigación y de la creación artística se enmarcan dentro de contextos institucionales, los cuales incluyen normas disciplinarias para la comunicación entre audiencias especializadas. Pero también influyen en cómo se evalúan los relatos y las huellas en las que se basan (típicamente, interpretadas como datos y resultados) en relación con los hallazgos y relatos de otros artistas e investigadores en sus campos de especialización correspondientes.

Los términos «tesis» y «exégesis» no se refieren a documentos de titulación encuadernados, sino que a dos metodologías distintas para construir un relato — no son registros ni resultados de un proceso creativo u otro (ya sea de investigación o de “producción”), sino dos maneras de construir un relato a medida para una audiencia específica.

Al respecto, valga considerar los diferentes significados de los términos «informe» y «relato». Según el diccionario, «informe» significa «descripción, oral o escrita, de las características y circunstancias de un suceso o asunto.»1https://dle.rae.es/informe?m=form «Relato», por otro lado, no se trata de informar, sino elaborar o crear una narrativa que interese o atraiga al lector, construir una trama, una narración o cuento detallado de un «hecho».2https://dle.rae.es/relato?m=form

Hay normas y convenciones implícitas en el contexto internacional que guían la construcción de relatos a partir de la investigación académica y a partir de los procesos creativos de hacer arte; éstas son expectativas a menudo tácitas sobre cómo un artista o investigador debe construir sus relatos. También existen importantes diferencias entre disciplinas y campos de conocimiento en las políticas y prácticas de redacción y edición, así como muchas similitudes. Y lo que se considera apropiado no es estático, sino cambia con el tiempo a medida que los investigadores y artistas adoptan colectivamente nuevas prácticas de creación y abandonan las antiguas. Lo importante es comprender que la construcción de relatos, como práctica generalizada o específica de una disciplina u otra, conlleva patrones, pasos o estilos narrativos que, si bien facilitan la comunicación entre sí, también obedecen pautas institucionales en la organización del conocimiento.

En la redacción y construcción de relatos para la investigación y la creación artística, existen diferencias y puntos en común entre las ciencias sociales, las humanidades y las artes. En aras de la simplicidad, y a riesgo de una simplificación excesiva, los ‘pasos’ con los que se construye el relato podrían caracterizarse de la siguiente manera:

  • Hay un tema de interés: problema, pregunta, cuestión, idea, propuesta, oportunidad.
  • Aunque se sabe mucho sobre este tema, hay aspectos que merecen una mayor reflexión (hay una «brecha» en la literatura, en la práctica).
  • Voy a investigar / explorar / dejarme llevar por la deriva, adquiriendo experiencia (huellas, trazos, rastros, acontecimientos) y voy a reflexionar acerca de ella (métodos / metodología).
  • Se me ocurrieron algunos microrrelatos interesantes (hallazgos / inspiraciones / práctica creativa / «resultados» / explicaciones / «argumento»).
  • Ahora puedo profundizar y refinar mi relato y mi comprensión de él (típicamente se presenta este relato en forma de una «discusión»).

Aunque el relato no suele consolidarse hasta las últimas etapas del proyecto, la elaboración y desarrollo de la trama ocurre durante todo el proceso creativo. La forma «final» del relato (cualquier presentación «pública») expresa una considerable labor intelectual y creativa por parte de el/la autor/a, y consta de muchas pequeñas decisiones, muchos microrrelatos y subtramas, y muchas revisiones a lo largo del viaje.